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台灣獨特風味的茶品種是怎麼來的?

台灣茶 茶葉品種 茶樹品種 金萱 四季春 紅玉 紅韻 翠玉

茶學家常常會提到台灣獨特的茶葉品種,例如金萱(台茶12號)四季春紅玉(台茶18號)紅韻(台茶21號)等等,那你知道這些茶葉品種是怎麼培育出來的嗎?
今天《茶學家》來介紹台灣如何培育出好喝又特殊的茶葉吧!

什麼是台茶?

台茶意思是指茶業改良場,原成立於 1903 年,原本是日治時期的「臺灣總督府殖產局附屬製茶試驗場」,後來成為台灣的茶業改良場,其中一項任務便是培育好的茶葉品種。

那要培育新的茶品種呢?

首先要先說茶樹有兩種繁衍方式,一種是像一般野生植物一樣授粉繁殖,種子掉到地上長出新的根和芽,這種的茶樹苗我們稱之為「實生苗」。而另一種是以各種方式將原本茶樹的枝條以壓條、扦插等方式來長出新的茶樹,叫做「嫁接苗」。
實生苗的基因會跟父母不一樣,而嫁接苗的基因會跟上一代一樣,這是最重要的分野。在我們培育新品種時兩種苗都會用到。

假如我們要培育一個紅韻品種,當然這只是舉例,事實上命名是很後面的事情。首先我們會先把 Kyang 和安徽祁門種這兩個茶樹品種人工雜交出一大堆實生苗,就像有數百個兄弟姊妹一樣。在這些實生苗中找出品質、特徵、生長勢、產量等等較佳的300~500個實生苗做「個體選拔」。

茶苗的選拔大賽

個體選拔會耗時五年,在300~500個茶樹苗中篩選出 5~10% 的優秀苗進行品系比較試驗。為了基因的穩定度,從品系比較試驗開始就都使用嫁接苗。品系比較試驗也要耗時至少五年,種植、找出品質、適應性等等最佳的數個至十幾個樹苗進到下階段選拔。

最後一階段選拔是區域試驗,把樹苗種到台灣各大主要茶產區五年,來了解環境帶來的變異。過了這關才會進行審查和命名。整個過程會耗時至少十八年。接下來會技轉交由茶農種植,這時候新的茶苗品種還會經過2~3年的栽植成長,才能達到一款新茶品的問世,所以我們喝到的這些茶類,從選育、種植到量產,著實不容易!

台灣的農業技術可以說是在全世界中算前段班,而茶業改良場也擁有數一數二的科學化技術,為台灣茶葉帶來相當獨特的產地風味。

《茶學家》也從各地嚴選台灣獨特的品種,想試試看台灣茶的朋友千萬別錯過唷:

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