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天然甘甜的 東方美人茶 ,以及台灣新竹峨眉茶園產地

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說到台灣最具特色,而且價格不斐的茶葉,莫過於東方美人茶了,它擁有甘甜的蜜味,和厚實的熟果味,美味怡人。以前東方美人茶有很多名字,例如最早叫膨風茶,也有人叫他白毫烏龍、五色茶,直到英國女王伊麗莎白二世喝過之後大為讚賞,賜名為「東方美人茶」之後,大家才開始漸漸都叫它東方美人茶。

東方美人茶香甜的秘密「著涎」

東方美人茶獨特的甜味,是由於小綠葉蟬咬了茶葉之後,促使茶葉分泌合成單萜類及醇類物質,散發出甘甜的蜜香味,吸引小綠葉蟬的天敵來把小綠葉蟬吃掉。這個被小綠葉蟬啄涎的特徵,我們稱之為「著涎」,著涎的程度影響到東風美人茶的甘甜滋味,也影響到它的等級與售價。

最早人們還不知道著涎會為茶葉帶來甜味時,有個茶農拿著被小綠葉蟬咬過的茶葉,一邊心想著完蛋了,一邊硬著頭皮拿去賣。結果喝過的人都說實在太好喝了,於是他的茶葉大賣。回到家鄉後卻沒有人相信他,都說他在膨風,膨風在閩南話的意思是吹牛說謊。

小綠葉蟬最喜歡天然、有機的茶園

後來人們發現著涎這個讓茶葉變甘甜的現象後,開始有規劃的種植與製作東方美人茶。要吸引小綠葉蟬來並不是一件容易的事,他們非常脆弱敏感,需要茶園十分天然、有機,他們才有可能出現。於是茶農們開始建立更友善環境、更科學化的種植方式,不再使用農藥,盡可能使用天然有機肥等等。讓小綠葉蟬慢慢回來。
但小綠葉蟬也會讓茶葉產量降低,提高生產成本,所以具有天然蜜香甜滋味的茶葉除了非常稀有外,價位都不便宜。
* 註:後來小綠葉蟬產生的甜味也應用在其他茶類,例如台灣的蜜香紅茶

小綠葉蟬-茶葉
許多茶農殷切期盼的小綠葉蟬

新竹峨眉:東方美人茶最佳原產地

台灣東方美人茶最知名的產地之一是新竹縣的峨眉鄉,當地環境適合小綠葉蟬,而且茶農累積了百年的製茶經驗,在每年夏天採收、製作後,最重要的東方美人茶的比賽也在這裡舉辦。若是獲得了特等獎,身價就直直往上飆,2005年東方美人特等獎則到了一斤(600g)一百零一萬元的新高天價紀錄。

茶學家的東方美人茶也來自新竹峨眉鄉,是2020年比賽入等的茶葉,喜歡的朋友歡迎來喝喝看唷。

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